Varicela

La varicela

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Definición de varicela

La varicela es una enfermedad altamente contagiosa causada por el virus varicela-zóster (VZV), que se transmite por contacto directo con las ampollas de una persona infectada o por las vías respiratorias.

Provoca epidemias que, en los países templados, suelen producirse a finales del invierno y principios de la primavera.

El período contagioso comienza de 24 a 48 horas antes de que aparezcan los primeros granos y enrojecimiento y dura aproximadamente una semana, hasta que las ampollas se secan y forman una costra. A veces, el niño tiene que quedarse en casa debido al contagio, dependiendo de la política de la escuela o guardería a la que asiste.

Por lo general, las personas que tuvieron varicela en la niñez han producido anticuerpos que las protegen contra esta enfermedad por el resto de sus vidas. Sin embargo, el virus de la varicela zóster no se elimina por completo del cuerpo. De hecho, se refugia en los nervios, donde entra en letargo. Allí está más allá del alcance del sistema inmunológico. Pero bajo ciertas condiciones, puede reactivarse, migrar por los nervios hacia la piel y luego causar culebrilla.

Posibles complicaciones

En la mayoría de los casos, la varicela es una enfermedad leve . La complicación más común es la infección de las lesiones cutáneas con bacterias, llamada superinfección bacteriana , que puede ocurrir cuando un niño se rasca, por ejemplo. Por lo general, no es grave, excepto en casos raros en los que la infección es causada por bacterias como el estreptococo.

Los bebés, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden tener complicaciones más graves si contraen varicela, como neumonía o, en casos raros, encefalitis . Además, en mujeres embarazadas, si la varicela ocurre, por ejemplo, durante los primeros 4 meses de embarazo, puede causar malformaciones en el feto (en el 1% al 2% de los casos).

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