Tétanos

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El tétanos es una enfermedad causada por la bacteria Clostridium tetani . La toxina producida por esta bacteria afecta el sistema nervioso y causa una parálisis muscular dolorosa (o parálisis espástica). El tétanos es una enfermedad grave y mortal en alrededor del 50% de los casos, y esta cifra desciende al 15% con el tratamiento de cuidados intensivos .

 El tétanos es difícil de curar y requiere hospitalización en la unidad de cuidados intensivos . Existe una vacuna contra el tétanos. Recomendado en Canadá y obligatorio en Francia desde 1952, esta vacuna ha demostrado su eficacia (siempre que se realicen los refuerzos, que se harán cada diez años) y el número de casos se ha vuelto muy bajo. 

Pero el tétanos sigue siendo un verdadero flagelo en los países en desarrollo donde no se ha aplicado la vacunación sistemática. Sigue existiendo un importante problema de salud pública en estas regiones del mundo.

Tétanos en cifras en Francia (fuente InVS) 9 muertes por 29 casos en 2000; aproximadamente 1000 muertes en 1945 y 171 muertes de 369 casos en 1975200 casos entre 2000 y 2011 (93 casos se refieren a personas mayores de 80 años y 145 mujeres) 49 muertes de estos 200 casosentre 2008 y 2011 se declararon 36 casos (de los cuales 11 fallecieron), el 86% de ellos se referían a 70 años o más El tétanos en cifras en Canadá (fuente Agencia de Salud Pública de Canadá ) entre 40 y 50 muertes cada año durante las décadas de 1920 y 1930entre 1980 y 2008, se notificaron 4 casos cada año en promedio5 muertes desde 1980, la última de 1997

La bacteria Clostridium tetani presente en el suelo o en las heces de los animales, es una bacteria muy resistente . Entra en el cuerpo simplemente a través de una herida que puede pasar desapercibida con mucha facilidad. En esta herida, las esporas se activan y luego se producen neurotoxinas , incluida la tetanoespasmina. 

Este último ganará la circulación sanguínea, neurogénica (progresión a lo largo de los nervios) y linfática y llegará a las neuronas. Al bloquear los neurotransmisores que inhiben el tono y la contracción muscular, causarán rigidez, espasmos musculares incontrolados y parálisis muscular. La primera paraliza la preocupación la mandíbula, luego la faringe, la laringe y los músculos respiratorios (en el origen de la asfixia). Estas parálisis son tan poderosas que pueden provocar fracturas óseas en todo el cuerpo.

El período de incubación varía de aproximadamente 3 días a 3 semanas y con mayor frecuencia es de 8 a 10 días.

El tétanos se presenta en diferentes formas. La más común en los países desarrollados y la más grave es la forma generalizada . También existen formas localizadas, a nivel de la herida, o cefálicas (que afectan a los nervios craneales). 

Finalmente, una forma específica afecta al recién nacido. Es la forma neonatal que mata en los países en desarrollo (cerca de 220.000 casos por año con una tasa de mortalidad del 90%). Esta forma de tétanos se presenta en niños cuya madre no es inmune, por ejemplo cuando los instrumentos utilizados para cortar el cordón umbilical están mal esterilizados. El tétanos aparece entre 3 y 14 días después del nacimiento . 

También golpea desde muchas madres en el momento del parto , especialmente en el caso de cuidados postnatales realizados en malas condiciones higiénicas. En caso de supervivencia, las consecuencias son muy importantes.

Diagnóstico

El diagnóstico de tétanos no requiere ningún examen particular y se realiza en base a los síntomas que presenta el paciente: mandíbula contraída, mueca descrita como sonrisa sardónica, hiper-extensión del cuello, extremidades superiores en flexión, puños cerrados, extremidades inferiores en extensión . En el tétanos neonatal, la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe que el niño afectado come y llora normalmente durante los primeros dos días después del nacimiento y luego no come y llora mucho después. También presenta rigidez y espasmos.

Causas

La bacteria responsable del tétanos puede ingresar al cuerpo a través de una simple herida en la piel o las membranas mucosas , a través de una quemadura o, a veces, de un mordisco. El parto o el aborto, cuando no se realizan en condiciones higiénicas satisfactorias, son también un momento propicio para la entrada de la bacteria. Pero en el 20% de los casos, no sabemos cómo ingresaron las bacterias al cuerpo.

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