Rubéola

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¿Qué es la rubéola?

La rubéola es una enfermedad contagiosa causada por un virus que ataca el tracto respiratorio. Provoca un enrojecimiento característico que aparece primero en el rostro, luego se extiende al pecho y al resto del cuerpo.

La enfermedad suele ser leve en los niños, pero puede tener consecuencias peligrosas cuando una mujer embarazada se la transmite al feto (rubéola congénita). Una vez que una persona ha sido infectada con la enfermedad, es permanentemente inmune.

La rubéola se puede prevenir con una vacuna que forma parte del programa de inmunización infantil en Canadá y Francia. La vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) ha reducido significativamente la incidencia de esta enfermedad en los países donde se ha incluido en el programa de inmunización infantil de rutina.

Transmisión

La rubéola es una enfermedad contagiosa que se transmite por pequeñas gotitas producidas por la nariz y la boca. Las personas infectadas con el virus son contagiosas aproximadamente 1 a 2 semanas antes de la erupción y al menos 4 días después de que aparece la erupción. El período de incubación (es decir, el tiempo desde que se contrae el virus hasta la aparición de los síntomas de la enfermedad) puede durar de 12 a 23 días.

Predominio

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el síndrome de rubéola congénita afecta a más de 100.000 bebés cada año en los países en desarrollo.

Gracias a la vacunación de rutina, la rubéola es muy poco común en Canadá. Desde 2002, se han notificado menos de 30 casos por año.

En Francia, la rubéola es monitoreada por la red RENARUB que, desde 1976, ha registrado infecciones por rubéola durante el embarazo e infecciones congénitas. Su número ha ido disminuyendo desde 2000 y ha sido menos de 10 casos por año desde 2006.

Complicaciones

En raras ocasiones, la rubéola puede causar:

  • una forma leve de artritis , que afecta los dedos, las muñecas y las rodillas, que generalmente desaparece por sí sola después de aproximadamente 1 mes. Afecta a adolescentes y adultos con más frecuencia y a más mujeres que hombres (hasta el 70% de los adultos infectados).
  • una infección de oído ( otitis ).
  • encefalitis, que afecta con mayor frecuencia a los adultos (1 de cada 6000).

Mujeres embarazadas

Cuando una mujer contrae el virus de la rubéola durante los primeros 3 meses de embarazo, puede tener graves consecuencias para el feto. Esta condición se conoce como rubéola congénita (o síndrome de rubéola congénita). Los problemas pueden incluir:

  • muerte fetal.
  • cataratas
  • sordera.
  • retraso en el crecimiento.
  • defectos cardíacos.
  • cuestiones de desarrollo.

Las autoridades de salud pública recomiendan que todas las mujeres en edad fértil se aseguren de ser inmunes al virus de la rubéola antes de quedar embarazadas. La vacuna no se puede administrar durante el embarazo.

Un nuevo plan mundial contra el sarampión y la rubéola

En abril de 2012, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el lanzamiento de un nuevo plan mundial contra el sarampión y la rubéola, destinado a reducir drásticamente la mortalidad asociada con estas dos enfermedades. Esta nueva estrategia surge principalmente tras la revisión de numerosas epidemias de sarampión, particularmente en África, Asia, el Mediterráneo Oriental y Europa. La rubéola está incluida en esta estrategia mundial porque las vacunas contra el sarampión y la rubéola se combinan en una sola inyección.

Este plan de control tiene como objetivo reducir la mortalidad mundial por sarampión en al menos un 95% para 2015 y reducir los casos de síndrome de rubéola congénita. La OMS tiene como objetivo mejorar la cobertura de vacunación, fortalecer el seguimiento de la propagación de las dos enfermedades mediante la vigilancia de laboratorio y una mejor gestión de la rubéola y el sarampión.

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