Alergias

Alergias (descripción general)

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Alergias: ¿que son?

La alergia, también llamada hipersensibilidad , es una reacción anormal del sistema inmunológico a elementos extraños al cuerpo (alérgenos) pero que son inofensivos. Puede manifestarse en diferentes regiones del cuerpo: en la piel, en los ojos, en el sistema digestivo o en el tracto respiratorio. Los tipos de síntomas y su intensidad variarán según el lugar donde se presente la alergia y varios otros factores que son únicos para cada persona. Pueden ser muy sutiles, como la aparición de enrojecimiento en la piel, o potencialmente fatales, como un shock anafiláctico .

Los principales tipos de manifestaciones alérgicas son:

  • las alergias alimentarias ;
  • el asma , al menos en una de sus formas, asma alérgica;
  • el eccema atópico;
  • la rinitis alérgica ;
  • ciertas formas de urticaria ;
  • anafilaxia.

Las personas con alergias rara vez son alérgicas a un solo alérgeno. La reacción alérgica puede manifestarse de varias formas en la misma persona; Se ha demostrado que la rinitis alérgica es un factor de riesgo para el desarrollo de asma. Por lo tanto, el tratamiento de desensibilización al polen para tratar la fiebre del heno a veces puede prevenir los ataques de asma causados ​​por la exposición a estos pólenes.

La reacción alérgica

En la mayoría de los casos, la reacción alérgica requiere 2 contactos con el alérgeno.

  • Conciencia . La primera vez que el alérgeno ingresa al cuerpo, a través de la piel o de las membranas mucosas (ojos, tracto respiratorio o tracto digestivo), el sistema inmunológico identifica el elemento extraño como peligroso. Empieza a producir anticuerpos específicos contra él.
  • La reacción alérgica . Cuando el alérgeno ingresa al cuerpo por segunda vez, el sistema inmunológico está listo para responder. Los anticuerpos buscan eliminar el alérgeno desencadenando una serie de reacciones de defensa.
Alergia y coronavirus: ¿cómo se distinguen los síntomas? | BuenaVida | EL  PAÍS

Causas

Para que exista una alergia, son esenciales 2 condiciones: el cuerpo debe ser sensible a una sustancia, llamada alérgeno, y esta sustancia debe estar en el entorno de la persona.

Los alérgenos más comunes son:

  • entre los alérgenos del aire  : polen, excrementos de ácaros y caspa de mascotas;
  • entre los alérgenos alimentarios  : cacahuetes, leche de vaca, huevos, trigo, soja (soja), frutos secos, sésamo, pescado, mariscos y sulfitos (conservante);
  • otros alérgenos  : medicamentos, látex, veneno de insectos (abejas, avispas, abejorros, avispones).
¿Alérgico al pelo de animales?
No somos alérgicos al pelo, sino a la caspa o la saliva de los animales, no más de lo que somos a las plumas de las almohadas y edredones, sino a las heces de los ácaros del polvo que allí se esconden.

Todavía sabemos poco sobre el origen de las alergias . Los expertos coinciden en que son causados ​​por una variedad de factores. Aunque existen varios casos de alergias familiares, la mayoría de los niños con alergias provienen de familias sin antecedentes de alergias 4 . Por tanto, aunque existe una predisposición genética, intervienen otros factores, entre los que se encuentran: el humo del tabaco, el modo de vida occidental y el medio ambiente incluida la contaminación atmosférica. El estrés puede hacer que aparezcan síntomas de alergia, pero no es directamente responsable.

Leche: ¿alergia o intolerancia? La alergia a la leche de vaca causada por ciertas proteínas de la leche no debe confundirse con la intolerancia a la lactosa, una incapacidad para digerir este azúcar de la leche. Los síntomas de intolerancia a la lactosa se pueden eliminar consumiendo productos lácteos sin lactosa o suplementando lactasa (Lactaid®), la enzima deficiente, al consumir productos lácteos.

Cada vez más frecuente

Las alergias son mucho más comunes hoy que hace 30 años. En todo el mundo, la prevalencia de enfermedades alérgicas se ha duplicado durante los últimos 15 a 20 años. Del 40% al 50% de la población de los países industrializados se ve afectada por alguna forma de alergia 5 .

  • En Quebec, según un informe elaborado por el Instituto Nacional de Salud Pública de Quebec, todos los tipos de alergias experimentaron un aumento significativo de 1987 a 1998 6 . La prevalencia de rinitis alérgica se redujo del 6% al 9,4%, el asma del 2,3% al 5% y otras alergias del 6,5% al ​​10,3%.
  • Si bien al comienzo del XX ° siglo, la rinitis alérgica afecta aproximadamente al 1% de la población de Europa occidental de hoy, la proporción de personas con un 15% a un 20% 2 . En algunos países europeos, casi 1 de cada 4 niños de 7 años o menos tiene eccema atópico. Además, más del 10% de los niños de 13 y 14 años padecen asma.

Evolución

Las alergias alimentarias tienden a persistir: a menudo tiene que prohibir la comida de su dieta por el resto de su vida. En cuanto a las alergias respiratorias, pueden remitir hasta el punto de desaparecer casi por completo, a pesar de la presencia del alérgeno. No se sabe por qué puede surgir una tolerancia en este caso. El eccema atópico también tiende a mejorar con los años. Por el contrario, las alergias al veneno de insectos que ocurren después de las picaduras pueden empeorar, a veces a partir de la segunda picadura, a menos que reciba un tratamiento de desensibilización.

Diagnóstico

El médico realiza un historial de los síntomas: cuándo aparecen y cómo. Las pruebas cutáneas o una muestra de sangre permiten descubrir con precisión el alérgeno en cuestión para eliminarlo en la mayor medida posible de su entorno de vida y poder tratar mejor la alergia.

Las pruebas cutáneas pueden identificar sustancias que desencadenan la reacción alérgica. Consisten en exponer la piel a dosis muy pequeñas de sustancias alergénicas purificadas; puede probar unos cuarenta a la vez. Estas sustancias pueden ser polen de diversas plantas, moho, caspa de animales, ácaros, veneno de abeja, penicilina, etc. Luego observamos los signos de una reacción alérgica, que puede ser inmediata o retardada (48 horas después, especialmente para el eccema). Si hay una alergia, aparece un pequeño punto rojo, similar a la picadura de un insecto.

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